door Bart Olmer
AMSTERDAM - Inlichtingendiensten over de hele wereld slaan groot alarm om de vrijlating van één van de allerberuchtste Al-Qaeda-commandanten uit Iraanse hechtenis. De gevreesde Egyptenaar Saif al-Adl zat jarenlang onder huisarrest in Iran, maar is plots losgelaten, zo bevestigen inlichtingenbronnen, exclusief aan De Telegraaf.

Met de vrijlating van Saif al-Adl is de slagkracht van Al-Qaeda op zijn minst verdubbeld en mogelijk verdrievoudigd", zegt een zeer betrouwbare inlichtingenbron. Saif al-Adl wordt gezien als de derde commandant in de hiërarchie van Al-Qaeda. Gevreesd wordt dat zijn vrijlating het startsein is voor een ongekende reeks terreuraanslagen over de hele wereld. Trainingskampen

De gevreesde jihadcommandant heeft trainingskampen opgezet in Afghanistan, Soedan, Ethiopië, Somalië en ook Jemen. Hij was betrokken bij de planning van talrijke terreuracties over de hele wereld, waaronder de aanslagen in 1998 op de Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania, waarbij honderden mensen omkwamen. "Het wordt een hete zomer", vreest de inlichtingenbron.

Over de terrorist is weinig met zekerheid bekend, zelfs zijn geboortedatum en zijn werkelijke naam achter zijn 'nom de guerre' niet. De terrorist gebruikt zeker acht aliassen. Aangenomen wordt dat Saif al-Adl, geboren rond 1960, zich in zijn twintiger jaren bekeerde tot de radicale islam toen hij binnen het Egyptische leger opklom tot kolonel van een commando-eenheid. In 1987 werd Saif al-Adl gearresteerd in Cairo, wegens de heroprichting van de terreurcel achter de moord op de Egyptische president Anwar Sadat en plannen om het Egyptische parlement op te blazen.
Saif al-Adl belandde begin jaren negentig in Pakistan, waar hij zich ontpopte tot een beruchte jihad-instructeur. Daarna zette hij Al-Qaeda-terreurkampen op in Soedan, waar hij naam maakte als explosievenexpert. Ook is hij betrokken geweest bij het opzetten van jihadtrainingskampen in Somalië en Ethiopië. Vanaf begin 1992 wordt Saif al-Adl gezien als voornaam lid van het hoogste orgaan van Al-Qaeda, het zogeheten militaire comité.
De mysterieuze Saif al-Adl dook ook in 1995 op in Jemen en in Zuid-Azië. Volgens de Australische federale politie was de commandant begin 2000 betrokken bij de moordaanslag op de Australische mijnbouwmagnaat en orthodoxe rabbi Joseph Gutnick. In datzelfde jaar hielp hij bij het smeden van de plannen voor de aanval op het Amerikaanse marineschip USS Cole, waarbij zeventien bemanningsleden omkwamen.
Na een jarenlang verblijf in Afghanistan, waar Al-Sadl trainingskampen opzette en leidde, ontvluchtte de commandant in 2001 dat land na de invasie van de coalitietroepen, aangevoerd door de Amerikanen. Hij zou zich in Iran gaan
vestigen.